Home Algemeen Wat is een catfish? De redenen waarom mensen catfishen

Wat is een catfish? De redenen waarom mensen catfishen

5 minuten leestijd
0
catfish

Als sommige mensen niet gelukkig zijn met zichzelf, zijn ze van mening dat ze wel gelukkig kunnen zijn door zich voor te doen als iemand anders. Ze hebben het gevoel dat ze niet zichzelf kunnen zijn. En door de identiteit van iemand anders over te nemen, kunnen ze zich wel uitdrukken, zonder dat hun onzekerheden hen tegenhouden. Het is slechts een van de voorbeelden waarom iemand een andere online identiteit aanneemt, of zich anders voordoet dan in het echt.

De catfish is een bizar fenomeen, gepopulariseerd door de opkomst van het internet en de bijbehorende anonimiteit. En dankzij social media en dating apps is dit fenomeen alleen maar verder gegroeid. Het internet is een essentieel onderdeel van je leven, maar catfish-achtige verhalen maken het een angstaanjagende plek. Want hoe weet je nu of iemand echt is, of een fictief karakter in een virtuele wereld? Sociale media brengt je samen met de mensen die je kent, maar ken je ze wel goed genoeg?

Wat is een catfish?

Afgezien van het feit dat een catfish een soort riviervis is, ook wel bekend als de meerval, beschrijft de term catfish ook een bedrieglijke situatie. Het is jargon voor iemand die een ander verleidt met een valse online identiteit. Terwijl je denkt dat je weet hoe deze persoon eruit ziet, word je in val gelokt met foto’s die van iemand anders zijn. Met andere woorden: de catfish creëert een of meerdere valse online identiteiten om andere mensen in de val te lokken en te misleiden.

De catfish gebruikt de kracht van technologie om de ware identiteit te verbergen en gaat met de valse identiteit relaties aan met anderen. Uiteraard kan dit niet goed gaan, met een teleurstellend einde voor beiden. Het gedrag laat zien dat online chatten niet alleen rozengeur en maneschijn is.

Als je niet oplet raak je verstrikt in een web van misleiding. En als je niet voorzichtig bent, dan kan dit tot heel wat ernstige gevolgen leiden. Zo kun je als slachtoffer verliefd worden op iemand die niet bestaat, of die er in het echt heel anders uitziet en continu tegen je heeft gelogen.

Iemand voor gek houden met een vals profiel wordt ‘catfishing’ genoemd.

Waar komt de term vandaan?

De betekenis van catfish in de zin van het misleiden van anderen is afkomstig van de gelijknamige documentaire Catfish uit 2010, geregisseerd door Henry Joost en Ariel Schulman.1 Het verhaal gaat over een jonge man, Nev Schulman, die wordt bedrogen door een vrouw met een nep Facebook-profiel. Hij denkt een relatie te hebben met een jonge, aantrekkelijke vrouw, maar spreekt in feite al lange tijd met een vrouwelijke veertiger, die bovendien al getrouwd is. Ze bleek het profiel volledig te hebben verzonnen.

Bron: GIPHY

De oorsprong

De term ontleent zijn naam aan een oud verhaal over de catfish waarin gezegd wordt dat vissers de catfish samen met codfish verscheepten, omdat ze de laatste alert en actief zouden houden waardoor ze beter zouden smaken. Dankzij de documentaire wordt dit nu gebruikt als metafoor voor iemand die zich als een ander voordoet. Want, zo wordt in de documentaire gezegd, het zou helpen om het beste in iemand naar boven te halen.2

Na de release van de documentaire ‘Catfish’, bleek dat veel meer mensen op dezelfde manier gedupeerd waren op het internet. Nev werd door velen van hen benaderd, en dit zorgde voor de start van MTV’s reality-show: Catfish. De televisieshow werd voor het eerst in november 2012 uitgezonden en mede georganiseerd door Nev Schulman. In de show worden mensen in online relaties gevolgd, die willen weten of ze met een echt persoon contact hebben, of met een catfish.3

De televisieshow Catfish van MTV veroorzaakte een wijdverspreide interesse in het fenomeen van catfishing en wordt nog steeds in veel landen uitgezonden. Dankzij de vele afleveringen en catfish-verhalen hebben we een goed beeld van hoe catfishing gemeengoed werd in de online datingwereld. Maar wie zijn deze catfish? En waarom doen ze het?

Bron: GIPHY

Waarom doen mensen aan catfishing?

Vanwege de bloeiende online dating-industrie, is het catfish-fenomeen alleen maar verder gegroeid. Het gemak waarmee je je als iemand anders kan voordoen, gecombineerd met het snelle internet en de anonimiteit van de apps, heeft ertoe geleid dat je altijd op je hoede moet zijn voor de catfish. Een catfish kan verschillende redenen hebben om zich anders, of als iemand anders voor te doen, zoals de verhalen in het MTV-programma al lieten zien. Dit zijn een aantal redenen waarom mensen catfishen:

Onzekerheden

Iemand kan ervoor kiezen om een ander te catfishen vanwege persoonlijke onzekerheden. Ze beschouwen zichzelf als ‘lelijk’ of ‘ongewild’. En omdat ze zich ‘aantrekkelijk’ en ‘gewild’ willen voelen, gebruiken ze de afbeeldingen of identiteit van een andere persoon die wel aan dit beeld voldoet. Een ander voorbeeld in deze categorie is de catfish die niet zeker is over de seksuele geaardheid. Door zich als iemand anders voor te doen, kan deze persoon de nieuwsgierigheid verkennen zonder zichzelf te ontmaskeren.

Psychische stoornis

Iemand die lijdt aan een vorm van een psychische stoornis, kan moeite hebben de ware of authentieke zelf te onthullen. Bijvoorbeeld, als je een depressie hebt, dan kun je het gevoel hebben dat je niets waard bent. Je zelfbeeld is laag en het voelt alsof je ‘niet goed genoeg’ bent. En voor je gevoel is er maar één manier om met andere mensen in contact te komen: door te doen alsof je iemand anders bent.

wraak boos

Wraak

Er zijn mensen die iets meegemaakt hebben wat ze niet achter zich kunnen laten. Bijvoorbeeld, iemand heeft hen iets aangedaan waardoor ze wraak willen nemen. Dit kan een ex-geliefde zijn, die deze persoon eerder op een brutale manier heeft gedumpt, of iemand die ze niet konden krijgen. Om deze persoon terug te pakken nemen ze wraak: door de afbeeldingen van de persoon te gebruiken, of de persoon te misleiden met een nepprofiel.

Identiteit verbergen

Iemand die zijn of haar identiteit wil verbergen, kan daar verschillende redenen voor hebben. Of ze heeft al een relatie, of hij wordt in verband gebracht met oplichting, om maar twee voorbeelden te noemen. Om te voorkomen dat je het contact onmiddellijk verbreekt, doen zij zich voor als een ander. En hoewel je kunt checken of een identiteit echt is, trappen velen er nog steeds in.

Intimidatie

Online pesten maakt ieder jaar duizenden slachtoffers. Iemand scheldt je uit op of Instagram, of je wordt opeens door iedereen in je klas geblokkeerd op social media. Het kan nog erger: iemand heeft meerdere catfish-accounts aangemaakt om je fictief met meerdere personen tegelijk aan te vallen. En hoewel het een grote groep mensen lijkt, is het alleen de catfish die je maximaal wil pesten.

Fraude

Hoewel de ‘typische’ catfish er niet mee begint om anderen te kwetsen, zijn er ook mensen die je bewust willen benadelen. De enige reden waarom ze de identiteit van een ander aannemen, is om anderen geld afhandig te maken. In het klassieke scenario doen ze zich voor als een welgestelde buitenlander met een goede baan en vlekkeloze reputatie. En als je verliefd bent op deze catfish, dan gebeuren er plotseling allerlei dingen die alleen opgelost kunnen worden door een financiële bijdrage. Het is deze catfish maar om één ding te doen: je geld.

Nothing is what it seemsWat de reden ook is: de catfish maakt altijd slachtoffers. Deze slachtoffers raken meestal verliefd op een persoon die niet bestaat. Zo kun je denken dat je verliefd bent op een Men’s Health-model, terwijl je in werkelijkheid gevoelens hebt voor een 45-jarige vrouw die al drie kinderen en een man heeft. En deze gehele deceptie kan behoorlijk schadelijk zijn voor je geestelijke gezondheid, vooral als je emotioneel veel hebt geïnvesteerd in de vriendschap of online relatie.

Slachtoffers van catfishing kunnen het uiterst moeilijk vinden om anderen te vertrouwen na deze beangstigende ervaring. Je kunt alles waarin je gelooft ter discussie stellen, omdat niets meer is zoals het lijkt. Het kan zowel je persoonlijke als professionele relaties beïnvloeden, op een negatieve manier. En naast de emotionele schade kun je er financieel of psychisch onder lijden.

Psychische aandoeningen zoals angst en depressie kunnen allemaal tot stand komen door catfishing. Het lijkt voor de catfish zelf vaak onschuldig, maar de gevolgen kunnen desastreus zijn voor het slachtoffer.

Meer mensen zoals jij...

... willen weleens wat anders proberen dan swipen. Zij willen meer diepgang, iets serieus, een échte kans op liefde. Uit onze statistieken blijkt dat 68% van deze groep voor Relatieplanet kiest. Ontdek zelf waarom deze datingsite al 10 jaar op rij is verkozen tot de 'beste datingwebsite van Nederland'.

Bezoek Relatieplanet
Laad meer artikelen
Laad meer in Algemeen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Bekijk ook

Vrouwen uit Zuid-Amerika: mijn ervaringen met de latina’s

Natuurlijk, de één wordt helemaal wild van Scandinavisch blond, terwijl de ander juist iet…